antes do início do século 19, você não iria experimentar o que no Natal?

Resposta: Papai

Santa Claus, como é entendida no mundo ocidental (um homem gordo alegre que entrega brinquedos para crianças na véspera de Natal), é um amálgama de dezenas de contos, lendas e tradições da Europa e as regiões vizinhas. A influência mais forte de todos, no entanto, é a figura real do cristão bispo São Nicolau, do século 4 Grécia.

Nicholas não era nem um homem gordo nem ele entregar presentes na véspera de Natal (embora ele foi muito generoso e conhecido por ajudar os pobres, a mais famosa dando dotes de casamento para as filhas de cristãos pobres para salvá-los de uma vida de prostituição). A festa de São Nicolau foi tradicionalmente comemorado no dia 6 de dezembro, e boa parte do século 19 que foi a única aparição St. Nicholas fez no mês. E certamente não foi a escorregar pelas chaminés com uma barriga jovial e um saco cheio de guloseimas.

Não, isto é, até em janeiro de 1809, quando Washington Irving publicou uma obra satírica de ficção, a história do Knickerbocker de Nova York, que contou com a St. Nicholas que não era um santo bispo delgado, mas um elfo eo holandês travesso com um tubo que desceu chaminé para entregar presentes. No ano seguinte, a sociedade New York Historical encomendada uma obra de arte e um poema apresentando esta nova versão de St. Nicholas e, ao longo dos próximos anos, a ideia de St. velho Nick assumiu uma vida própria. Na década de 1820, a ideia de St. Nick estava firmemente enraizada na consciência americana. Foi aqui que encontramos a primeira referência a São Nicolau traz presentes na véspera de Natal na anónimo 1821 poema Amigo da Criança (aka Old Santeclaus), que concretizou muitas das coisas sobre Santa que agora tomam para concedido: que recompensa o bons e castiga os maus, os presentes eram brinquedos saudáveis ​​como bonecas e bolas, e ele deu livros como presentes para o desenvolvimento de mentes.

Pouco tempo depois que, em 1823, um outro poema, “Uma visita de São Nicolau”, foi publicado e descrito de Santa assim

Ele estava vestido todo de pele, da cabeça aos pés, e suas roupas estavam todos manchados com cinzas e fuligem; Um pacote de brinquedos que ele tinha arremessado de costas, e ele parecia um mascate apenas abrir sua mochila.

Se isso soa um pouquinho familiar, você (e milhões de outros) conhecemos hoje como uma das mais amadas histórias véspera de Natal de todos os tempos: “The Night Before Christmas”. Desde a década de 1820 para a frente, St. Nicholas foi formado e reformado por meio de histórias, lore, e no final do século 19, pela publicidade e mercantilismo, até que ele tinha se transformado na Coca-Cola veludo vermelho publicidade-esque icónica vestindo, bochechas rosadas , de barba branca benfeitor que conhecemos e amamos.

Imagem por Thomas Nast (1860); Uma das representações primeira conhecidos de Santa em um terno de pele-aparado vermelho.

Você está enganado em um ponto. St Nick não estava na Grécia. Ele era, de facto, na Turquia.